Archiv štítku: webexpo

Interview with Sagit Siegal about UX and accessibility before WebExpo 2017

Sagit Siegal will be one of the speakers at WebExpo 2017. Her talk is titled What Language Does Your Product Really Speak? and will be about the impact on performance when the user interface is not in the user’s native language.

I used this opportunity and asked her a few questions about this topic.

Radek: Sagit, you have been practicing UX for over 18 years and now you are the Platform UX Team Leader at Thomson Reuters. You work with teams across the globe and takes them through the whole UX process – from research to mock-ups through testing to final beautiful designed products. It is also said that you manage to combine GUI and web design skill with a humane approach that ensures a sleek look & feel as well as high usability to websites, applications or media.

Is there anything else what readers of my blog should know about you?

Sagit: On top of my formal education I am also an animator. I learned it in art school when hand drawn animation was still the preferred technology. Till this day I am passionate about art and animation.

I take advantage of this in my professional life and all the illustrations in my presentations are hand drawn by me. No problems with copyrights 🙂

I also use illustration as a way of clearing my thoughts. If I really need to think something through – I sketch it or illustrate it.

Radek: Reading the abstract of your talk, you also do some research. What is the result of your research that surprised you the most?

Sagit: I would not call it research – as I am not a scientist – I am a UX professional. My team’s conclusions are based on observations we do in usability tests. We have almost 200 of these in the last two years.

The biggest conclusion we came to is that some things cannot be simply explained just by looking at a table or graph of results. There are issues that are derived from mental models and cultural backgrounds that lay beyond the simple test results. If a UX expert does not consider this – they may miss out on the right way to fix an issue. For example – users may not understand a term in a website just because it is slang or culturally related to the creator’s own country. In test results, we will see that users failed to use this feature, but we will not know WHY. For this, we need to know how to ask the right questions. This means we need to be aware of the cultural and linguistic background and keep that in mind. It is not always easy since we tend to blame the “usual suspects” like UX, design or layout and ignore other aspects.

Radek: Imagine that the user interface of my website is in English only and I have many users/customers for whom English is not the mother tongue. How can I provide them the best user experience? Isn’t it better to provide the Czech version for them?

Sagit: The simple answer is yes. If you can provide a local version (Czech for example) that is the best thing to do. And when doing so – it is best to have an expert in the field translate it for you (and not just leave it to Google Translate). But a lot of sites do not have the funding for this or have a very diverse audience coming from different countries. In that case in Thomson Reuters we use what we call User Friendly English. This is the English that is learned in schools all over the world – no slang or cultural related terms, with a minimum of abbreviations and acronyms.

And of course – always test the language on real users. You will be surprised at what you will observe.

Radek: My professional background is web accessibility and inclusive design. The topic of your talk reminds me many deaf users who face this situation every day since their native language is the sign language. Is your research somehow focused also on this target group? Or do you have any recommendation how to improve accessibility and user experience of that target group?

Sagit: I am afraid we still did not get to that topic. My best recommendation is aiming at interfaces with minimum copy. The less users need to read and the more intuitive the UX – the better. That is hard to achieve and demands a lot of testing – but is doable.

Radek: Another target group, than might be affected by incomprehensibility of the user interface, is the group of the blind users (surfing the web with the screen reader is totally different experience). Do you have any tips relevant in particular for that target group?

Sagit: Always aim to have your code clean and clear so screen readers will be able to read it.

When creating forms add inline or hint text in the mandatory fields to help screen readers detect them. Make sure the order of items in the form is organized in a way that is readable to screen readers – and that includes form validation in case of errors.

As a side note – my team maintains a small list of employees inside our R&D center who are color blind. Some have problems identifying red/orange, others have problems with blue hues. That way we also guerilla test our colors with them. They love that – it’s a nice distraction from their everyday work.

Radek: And the last question – have you ever been to Prague? Are you looking forward to anything in particular?

Sagit: I have been in Prague 14 years ago and it was a wonderful experience. I discovered the amazing modern art museum there and fell in love with this specific painting by Frantisek Kupka – The Path of Silence. I am looking forward to new discoveries 🙂

And of course – can’t wait to attend WebExpo – it looks like there are some fantastic talks there. Can’t wait to hear them.

Thank you very much for the interview and I am looking forward to your talk at WebExpo 2017!

For those who would like to join Sagit and other amazing speakers there is a code „sagit“ for 10 % off. Buy the ticket & enjoy the conference 🙂.

Jaké bylo WebExpo 2014 pohledem speakera a vystavovatele

Když mi v únoru přišel od Honzy Sládka e-mail s informací o velké změně – tedy že přebírá organizování letošního WebExpa a zásadně se bude měnit jeho koncepce – byl jsem docela překvapený. Ale protože Honzu znám i z jiných akcí a v jeho organizační schopnosti mám důvěru, nebyla tato změna pro mě důvodem se letošního WebExpa nezúčastnit.

Domluvili jsme si osobní schůzku a probrali jsme detaily naší účasti. Honza byl nakloněn tomu dát přístupnosti na WebExpu nejméně takový prostor, jaký jsme měli doposud, já jsem chtěl po pěti letech, kdy jsem měl na WebExpu kratší a spíše osvětové přednášky, nabídnout účastníkům trochu hlubší ponoření se do tématiky přístupnosti. Prakticky okamžitě jsme našli společnou řeč a kromě již tradičního stánku jsme se domluvili na tom, že připravím workshop o přístupnosti pro kodéry, na němž by se mohli zájemci dovědět o některých technikách z metodiky WAI ARIA, pomocí kterých mohou s minimální námahou významně zlepšit přístupnost webových stránek či aplikací.

Účastníci workshopu Přstupnost pro kodéry

Pátek

Když jsme s Romanem dorazili do CEVRO Institutu, dýchla na mě pohodová atmosféra, která se s přibývajícím časem jen zlepšovala. Perfektně připravená místnost pro workshop, kdy stačilo zapojit vlastní techniku, zapnout vše potřebné a bylo možné začít prezentovat, byla příjemným startem celého WebExpa. Zájem o workshop předčil mé očekávání. Když jej Honza vypsal pro 25 lidí, tak jsem ani nedoufal, že se zaplní, ale mé obavy se naštěstí nenaplnily a bezmála ve třiceti lidech jsme se celé odpoledne věnovali přístupnosti pro kodéry a diskutovali nad nejrůznějšími věcmi, které se kodéřiny a přístupnosti týkají.

Prosba k účastníkům: ať už se vám workshop líbil či k němu máte nějakou připomínku, přihoďte mu prosím nějakou tu hvězdičku, ať mám zpětnou vazbu a vím, co třeba příště udělat jinak a lépe. Děkuji.

Helča a Adam z České televize

Sobota a neděle

Další dva dny už pro nás byly ve znamení prezentování tématiky přístupnosti, poskytování konzultací na našem stánku a setkávání se se starými i novými známými. Návštěvníků na stánku sice bylo (vzhledem k pořádání konference na sedmi místech) o něco méně než předchozí roky, ale co nám letošní ročník ubral na kvantitě, to přidal na kvalitě. Takže pokud bude výsledkem naší letošní účasti na WebExpu dotažení některé z na stánku diskutovaných věcí do úspěšného (a přístupného) konce, budu považovat naši letošní misi na WebExpo za více než úspěšnou a splněnou.

Poděkování

  • Organizátorům za možnost být při tom.
  • Účastníkům workshopu a návštěvníkům stánku za zájem o přístupnost.
  • Kamarádům za setkání, výborně doplňující už tak skvělou atmosféru.
  • Doubleshotu a meetea za výborné kafe (Roman) a čaj (já 😉
  • Michalovi za ubytování v hotelu U Jelínka.

Jo a co říkám na změny?

Za mě O.K. Nápad zlevnit vstupenku přibližně na polovinu výměnou za zrušení cateringu, nabídnout různé možnosti stravování a ponechání na rozhodnutí každého, jak si jídlo během konference vyřeší, mi přišel jako dobrý tah. Stejně tak jako volba různých (pěkných) prostor, kdy se sice muselo chodit „venkem“, ale vše bylo blízko sebe a ve více než rozumné vzdálenosti, takže jsem to také jako problém nevnímal.

Kvalitu přednášek a další věci, které zajímají účastníka konference, jsem prakticky neměl možnost posoudit (byl jsem všeho všudy na čtyřech a ty se mi líbily), protože stejně jako v předchozích letech jsem na WebExpu byl v roli speakera a vystavovatele. A z těchto úhlů pohledu mi WebExpo přišlo naprosto v pohodě.

Tož tak 😉 Za rok na WebExpu zase ahoj.

Workshop o přístupnosti na WebExpo 2014

Po sérii krátkých osvětových přednášek jsem se letos rozhodl nabídnout účastníkům konference WebExpo 2014 workshop, na kterém bychom mohli jít v tématu přístupnosti více do hloubky a věnovat se hlavně praktickým věcem. Workshop o přístupnosti jsme na WebExpu dělali už jednou – v roce 2011 – a protože se dle hodnocení tenkrát povedl, tak proč si nezopakovat úspěšný model, že? 😉 Snad se nám podaří udržet nasazenou laťku i nyní.

Letošní workshop se jmenuje Přístupnost pro kodéry a jeho hlavní náplní bude praktické seznámení se s pokročilejšími technikami z oblasti přístupnosti z Doporučení W3C Accessible Rich Internet Applications (WAI-ARIA) 1.0. Na workshopu si společně ukážeme, jak

  • lépe strukturovat obsah webové stránky pomocí tzn. oblastí stránek a nabídnout tak uživatelům snadný prostředek pro lepší orientaci na stránce,
  • zajistit bezproblémovou přístupnost webu z klávesnice,
  • zlepšit přístupnost formulářů například vytvořením přístupných tooltipů nebo vyznačením povinných položek,
  • ošetřit přístupnost modálních oken
  • či dynamických změn oblastí stránky.

Praktickými pohledy na věc určitě přispěje můj kolega Roman Kabelka, účast dále přislíbil i Martin Michálek, jeden z největších českých specialistů na webový frontend, takže už teď se těším na další zajímavou diskusi nejen s Martinem.

Workshop proběhne v pátek 12. září 2014 od 15:00 do 19:00 v CEVRO Institutu, místnost 106, další detaily k workshopu najdete v případě zájmu na webu WebExpa přímo na stránce Přístupnost pro kodéry, kde si jej můžete i objednat (pro účastníky konference je workshop v ceně vstupenky = za účast na něm nic navíc neplatíte).

Tak dorazte, jste srdečně zváni.